Werewolf the Apocalypse: Review (Earthblood)

World of Darkness è un ricco universo che è stato portato in vita attraverso molteplici giochi di ruolo da tavolo molto diversi. Forse il più familiare ai giocatori di PC è Vampire: the Masquerade, grazie al rotto ma celebrato adattamento del videogioco di Troika Games, Bloodlines.

Vampire si concentra sui temi della moralità e su come le diverse ideologie influenzano la posizione sociale. Werewolf: The Apocalypse howls, tuttavia, sono più concentrati sulla vita nei comuni e sul lavorare insieme per porre fine a una forza corrotta, nota come Wyrm, che mira a contaminare tutta la vita. Earthblood fa un buon lavoro attenendosi a questo tema nella sua narrazione, ma sfortunatamente è un mix disordinato di goffe meccaniche stealth e lo sfortunato riavvio del 2010 di Splatterhouse.

Ci viene presentato il personaggio giocabile, Cahal, circa a metà di una missione di sabotaggio contro Endron, una compagnia energetica dal nome indiscutibile sospettata di promuovere le ambizioni di Wyrm. Le cose vanno male quando Cahal impazzisce dopo la morte di sua moglie e uccide il suo amico lupo. Dopo essere stato esiliato dal suo branco per la vergogna, Cahal scopre un complotto di Endron per annientarli con proiettili d’argento, spingendolo a tornare dopo cinque anni sulla strada.

Punti speciali

Se i personaggi fossero in qualche modo simpatici, forse potrei preoccuparmi un po ‘di più della loro situazione. Tuttavia, grazie alla scrittura rigida e banale, quasi tutti sono un predicatore insopportabilmente snob e scontroso con una voce ridicolmente burbero. Anche le guardie che fai a pezzi senza pietà durante la campagna sono più accattivanti del cast principale. Coloro che hanno familiarità con la tradizione di World of Darkness riceveranno alcuni dei riferimenti, ma la narrazione non è dello stesso calibro di Bloodlines.

Inoltre non aiuta il fatto che la presentazione di Earthblood sia piuttosto datata e non come un ritorno consapevole al passato. Le animazioni dei personaggi sono rigide, gli ambienti mancano di varietà per la maggior parte del gioco e una colonna sonora noiosa si ripete costantemente. È abbastanza chiaro che a qualcuno piace davvero la musica a tema Halloween di John Carpenter, poiché un motivo stranamente simile (che non è davvero inquietante) si ripete all’infinito finché non elimini ogni sezione di un livello. Se solo Michael Myers si fosse reso vivo, avrebbe reso le cose molto più eccitanti.

Ma il grosso problema con Earthblood è che questi piccoli problemi di presentazione si estendono in profondità nel cuore del gioco. È noioso. Tipo, sorprendentemente noioso. In ogni missione, hai il compito di infiltrarti stanza dopo stanza per raggiungere un obiettivo. Ogni stanza è piena di guardie diverse. La maggior parte sono scagnozzi generici, ma ci sono un paio di ragazzi muscolosi con mazze e mech giganti da evitare. Questo è praticamente l’intero gioco, e se stavo entrando di nascosto per eliminarli, o mi stavo trasformando in una bestia mostruosa e sfacciato su qualsiasi cosa in vista, non mi stavo divertendo.

Spesso dovevo crearmi il mio divertimento giocando con IA nemiche che potevano essere facilmente sfruttate durante le sezioni stealth, venendo avvistato di proposito da una guardia solo per ciascuno dei suoi compagni di squadra che si avvicinavano a me uno per uno per colpire, creando un mucchio di corpi inconsci senza mai suonare l’allarme.

Non è che Cahal non abbia la capacità di rendere le cose interessanti. Può trasformarsi in un lupo per intrufolarsi attraverso le prese d’aria. C’è anche la Penumbra Vision che, se i tuoi occhi non sanguinano dalla tonalità rossa penetrante, evidenzia i nemici e i dispositivi elettrici. A parte il fatto che sei un lupo mannaro, il gameplay furtivo di Earthblood è straordinariamente semplice. L’unica caratteristica di risparmio è che la disposizione delle stanze è abbastanza varia da farmi fermare, pensare e calcolare la mia prossima mossa.

Non ci sono reali ripercussioni da scoprire. Invece, mi viene chiesto di premere un pulsante per alzarmi, diventando un “Crinos” (lupo mannaro, per te e per me). Puoi passare da una posizione all’altra in questo stato agile o pesante. Ho appena toccato la posizione pesante al di fuori del combattimento tutorial perché era troppo lenta e la posizione agile è più che capace di fare a pezzi qualsiasi nemico sulla strada, anche con solo attacchi di base.

Questo non vuol dire che i nemici non rappresentano una minaccia per te. In effetti, puoi subire danni rapidamente, soprattutto se sei colpito da proiettili d’argento. Tuttavia, Earthblood ti incoraggia a massacrare in modo aggressivo tutto ciò che vedi mentre lo fai riempie la tua barra delle abilità, a quel punto puoi premere un pulsante di guarigione istantanea per un grande pezzo di salute. Ci sono altre abilità, ma non sono neanche lontanamente utili quanto lo spamming con questo pulsante.

 

Gli aggiornamenti che utilizzano punti spirito (ottenuti completando obiettivi o estraendo energia spirituale dalle piante) aiutano anche a rendere Cahal una macchina per uccidere inarrestabile, specialmente quando si entra in modalità Frenzy, che fa sì che Cahal ceda ai suoi impulsi primari e agli attacchi selvaggi. Non mi sono mai sentito in pericolo. In effetti, in modalità Normale, sono morto solo una volta nelle mie nove ore di gioco (a un boss nel mezzo del gioco o giù di lì).

Meno male che Earthblood non è più lungo. Per nove ore è una fantasia di potere accettabilmente insensata, ma oltre a questo non c’è davvero nulla in cui affondare i denti. Né il combattimento né la furtività forniscono una sfida sufficiente per farmi desiderare di esplorare altri stili di combattimento o per perfezionare percorsi subdoli attraverso ogni livello. Le abilità sono sbilanciate e non mi danno alcun incentivo a fare altro che curare. Nemmeno le missioni secondarie, che ti impegnano a trovare spiriti o santuari nascosti nel mondo hub, portano ricompense tangibili per renderli utili.

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