Recensione The Medium: collina non violenta

Un infestato resort dei lavoratori sovietici nel profondo delle foreste di Cracovia. Un protagonista che non solo può parlare con i morti, ma letteralmente camminare nel loro mondo. E un demone alto dieci piedi che vuole indossare la tua pelle (e non sta zitto). Il Medium è molto inquietante.

Ma non si tratta solo di cose spaventose , si tratta di come lo sviluppatore Bloober Team le introduce e le gestisce. I paragoni con Silent Hill hanno seguito lo studio polacco sin dal suo debutto, Layers of Fear, e sono ancora più difficili da scuotere in The Medium. Il complesso turistico abbandonato Niwa non è avvolto dalla nebbia, ma l’approccio di Bloober Team all’orrore è guidato dall’atmosfera, dalla tensione e da una colonna sonora inquietante. Oh, e angoli di ripresa fissi.

Vesti i panni di Marianne, un becchino perseguitato dalle visioni di una ragazza morta in riva a un lago. All’inizio del gioco ricevi una telefonata che ti invita a Niwa da qualcuno che afferma di comprendere le tue visioni. Il resort stesso è il massimo del porno della desolazione sovietica: un blocco brutalista di cemento e grandezza sbiadita. Quando entri nell’atrio, incontri un fantasma chiamato Tristezza, che fa entrare Marianne in un mondo non morto fortemente ispirato all’arte surrealista del pittore polacco Zdzisław Beksiński.

Ancora una volta, gli altri mondi non sono una novità, ma il modo in cui The Medium lo gestisce è unico. Ogni volta che incontri il mondo degli spiriti, lo schermo si divide in due, orizzontalmente o verticalmente, e Marianne si muove in entrambi i mondi contemporaneamente. Il mondo degli spiriti è più o meno uguale a quello reale, sebbene alcuni percorsi saranno accessibili solo in un mondo o nell’altro. A volte dovrai usare alcuni poteri spirituali, come uno scudo per allontanare le tarme o un’esplosione di energia che può alimentare i generatori, ma è tutto un po ‘rudimentale per quanto riguarda la meccanica dei puzzle. Per lo più, le due realtà significano solo analizzare la stessa stanza per gli indizi due volte, il che può essere piuttosto frustrante se, come me, anni di couch co-op hanno allenato il tuo cervello a concentrarsi solo su un lato dello schermo.

Mentre il mondo degli spiriti è basato sull’arte di Beksiński, va detto che non fa molto di più che scimmiottare le sue visioni da incubo. Alcuni pezzi chiave sono completamente imitati nel gioco, ma la maggior parte degli ambienti del mondo degli spiriti prende in prestito l’estetica di Beksiński senza catturare davvero la desolazione o il decadimento dei suoi mondi aridi.

PER LO PIÙ, LE DUE REALTÀ SIGNIFICANO SOLO ANALIZZARE DUE VOLTE LA STESSA STANZA PER TROVARE INDIZI

La meccanica della doppia realtà produce alcuni momenti memorabili, specialmente quando si scava tra i resti di una casa di famiglia in fiamme. In realtà, Marianne sta raccogliendo il carbone alla ricerca di ninnoli, mentre nel mondo degli spiriti la casa è ancora in piedi, costruita in carne e ossa. Mentre Marianne rimette gli oggetti della casa al loro posto, apre dei portali tra le stanze per la sua controparte del mondo degli spiriti. Vedere un ambiente così intimo mostrato in rovina in un mondo e ricostruito dalla pelle e dal tormento nell’altro, lascia un’impressione duratura.

A parte questo turismo transdimensionale, il resto del The Medium viene speso girovagando per raccogliere indizi, esplorare il resort e ricostruire la storia frammentata del declino dell’hotel.

Che si tratti di un tentativo di essere cinematografico o di un cenno ai controlli tanky dei giochi horror degli anni ’90 , semplicemente andare in giro è uno slogan. Il più delle volte Marianne può solo camminare, occasionalmente può fare jogging e ogni tanto dovrai tirarti su una cassa. Tutto avviene a passo di lumaca. Questo non è troppo noioso quando ti imbatti regolarmente in indizi, ma ci sono grandi tratti in The Medium in cui tutto ciò che stai facendo è fare jogging e lavorare su ostacoli mentre un narratore ti legge semplicemente la storia. Allo stesso modo, quando sei a un piccolo indizio di distanza dal progredire in una nuova area, essere in grado di muoverti solo con una corsa leggera mentre setacci diverse stanze è un esercizio estenuante.

DOPPIA PRESTAZIONE

Si scopre che il rendering di due mondi contemporaneamente ha un impatto piuttosto forte sulle prestazioni del PC. Giocando a The Medium su una RTX 2080 sono stato in grado di raggiungere una media di appena 30 fps con impostazioni grafiche elevate durante le sezioni della doppia realtà del gioco, che rappresenta circa un terzo della storia. Il vero problema, tuttavia, è che se si imposta il preset grafico su un valore basso, si ottiene un aspetto molto pixelato. Questo può essere ridotto un po ‘con DLSS, ma non tutte le schede sono in grado di farlo.

Ci vogliono un paio d’ore prima di incontrare effettivamente la presenza demoniaca che infesta le sale di Niwa, le Fauci. Questa imponente creatura alata si presenta solo una manciata di volte nel corso della storia, ma cattura la tua piena attenzione con ogni aspetto. Il primo sguardo è praticamente tutto ciò che vedi effettivamente delle Fauci, ma tra i lembi di pelle cuciti insieme, la gola esposta e le abbondanti pustole, non lo dimenticherai in fretta.

The Maw segue Marianne tra i due mondi ma può essere visto solo nel mondo degli spiriti. Il tuo unico modo per individuarlo nella realtà è con la tua torcia, che lampeggerà più velocemente man mano che ti avvicini al demone, portando ad alcune sequenze furtive piacevolmente tese. Una performance da brivido di Troy Baker assicura che le Fauci stiano sempre scavando in profondità nella tua coscienza anche quando non puoi vederla, con voci contorte e agonizzanti che suonano come un maiale che strilla in un fagotto.

Quella performance vocale è solo una parte di un paesaggio sonoro profondamente inquietante, con nientemeno che il compositore di Silent Hill Akira Yamaoka, per non parlare dell’Arkadiusz Reikowski del Bloober Team, le cui colonne sonore per Observer, Blair Witch Project e Layers of Fear meritano un grande plauso.

Tutto ciò aiuta a mantenere una tensione costante e ribollente per tutta la durata della storia. Il fatto che i controlli lenti e le meccaniche ripetitive di puzzle di The Medium facciano poco per distrarre dalla sua misteriosa narrazione è una testimonianza della competenza del Bloober Team nel costruire e sostenere l’atmosfera. Mentre ti avvicini alla conclusione della storia di Marianne, sarai sicuramente stanco di lunghe animazioni di arrampicata e lunghe sezioni in cui stai solo facendo jogging, ma la sua ricerca per scoprire il destino di Niwa mi ha affascinato abbastanza presto.

Quando sono finiti i titoli di coda ero soddisfatto, ma, sfortunatamente, non molto di più. Una buona narrazione e un’atmosfera palpabile ti portano oltre il traguardo e ti lasciano con alcuni momenti memorabili, ma il gameplay goffo a volte rende il raggiungimento di quel punto più un compito ingrato che una gioia, ed è impossibile scuotere la sensazione che si potrebbe fare di più con il meccanica della doppia realtà e opere d’arte di Beksiński.

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